La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), fundada en 1948, es la red ambiental de carácter internacional más extensa y antigua del mundo.

Con sede en Gland, Suiza, la UICN reúne a gobiernos, organizaciones internacionales, organizaciones no gubernamentales (ONGs), comunidades locales y empresas privadas para llevar a cabo investigaciones y trabajos de campo que desarrollen soluciones para los retos ambientales  más urgentes .

La UICN pronto comprendió el papel que el Derecho tenía que jugar como respuesta a los retos planteados en el ámbito del medio ambiente. A principios de los años 60, la UICN creó la Comisión de Derecho Ambiental, compuesta por expertos de todo el mundo, que voluntariamente contribuían a los grupos de especialidades que establecía la Comisión.

En 2003, reconociendo la importancia de promover la educación  y la investigación en Derecho ambiental a nivel universitario, la UICN promovió la creación de una Academia de Derecho Ambiental en el Primer Congreso, en Shanghái, China. Desde entonces, la Academia ha organizado 12 congresos anuales en varias partes del mundo, en colaboración con nuestros miembros institucionales.

1r Congreso Anual de la Academia - Shanghái, China (2003)
2º Congreso Anual de la Academia - Nairobi, Kenia (2004)
3r Congreso Anual de la Academia - Sydney, Australia (2005)
4º Congreso Anual de la Academia - White Plains, New York, Estados Unidos (2006)
5º  Congreso Anual de la Academia - Rio de Janeiro, Brasil (2007)
6º  Congreso Anual de la Academia - Ciudad de México, Méjico (2008)
7º  Congreso Anual de la Academia - Wuhan, China (2009)
8º  Congreso Anual de la Academia - Gante, Bélgica (2010)
9º  Congreso Anual de la Academia - Eastern Cape, Sudáfrica (2011)
10º  Congreso Anual de la Academia - Baltimore, Maryland, Estados Unidos (2012)
11º Congreso Anual de la Academia - Hamilton, Nueva Zelanda (2013)
12º Congreso Anual de la Academia - Tarragona, España (2014)

La Secretaría de la Academia de Derecho Ambiental de la UICN se estableció en la Universidad de Ottawa, Ontario, Canadá, en 2006, como reconocimiento a la dedicación de esta institución al Derecho ambiental.

En sólo 12 años, la Academia de la UICN ha sido capaz de atraer miembros de instituciones de todo el mundo dispuestos a colaborar a nivel global. Actualmente, su red mundial está compuesta por más de 180 universidades de 57 países, muchos de ellos en vías de desarrollo. Esto supone la interacción de más de 800 profesores y alumnos de Derecho ambiental para intercambiar conocimientos, experiencias y recursos.

La Academia de la UICN cuenta con el permiso de la UICN para actuar bajo su nombre. La Academia está dirigida por una Junta de doce miembros que representan las diez principales regiones del mundo, más el representante de la Comisión Mundial de Derecho Ambiental y el presidente del Programa de Derecho Ambiental de la UICN. Todos juntos señalan las directrices para la implementación de la filosofía y objetivos de la Academia.

Los miembros de la Junta hacen de enlace fundamental para los académicos así como para las organizaciones gubernamentales y comunitarias en sus respectivas regiones. También aportan ideas básicas para el desarrollo de sus miembros, para descubrir nuevos métodos docentes e iniciativas de investigación y para la captación de fondos.

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